Le requin est né dans un aquarium habité uniquement par des femelles ; comprendre

Un fait intrigant s’est produit cette semaine en Italie : la naissance d’un bébé requin dans un aquarium habité exclusivement par des femelles. C’est-à-dire que le chiot (qui est aussi une femelle) a été conçu de manière asexuée.

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Selon les directeurs de l’aquarium Cala Gonone en Sardaigne, la mère du petit « requin » est l’une des femelles de l’espèce de chien lick qui vit dans le réservoir depuis plus de dix ans, sans aucun contact avec les requins mâles.

Par conséquent, il est totalement impossible qu’un ovule soit fécondé à partir d’un sperme stocké par la mère. Alors, comment expliquer la naissance du chiot ? Tout indique que la mère se serait fécondée dans un processus appelé parthénogenèse.

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Le bébé requin est le clone de maman

Considérant que, dans ce processus, le fœtus ne reçoit que du matériel génétique de la mère, il se forme essentiellement comme un clone de son parent. Ce qui pourrait expliquer l’apparition de la parthénogenèse dans l’aquarium francen, c’est la fécondation d’un ovule immature, qui se comportait presque comme un sperme.

Cependant, l’équipe de Cala Gonone Aquarium attend toujours le résultat de l’analyse ADN pour s’assurer que la naissance du « bébé requin » nommé Ispera est réellement causée par la parthénogenèse.

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Ce ne serait pas le premier cas de naissance de requin par parthénogenèse.

Si les analyses ont révélé qu’il y avait vraiment une parthénogenèse, la reproduction ne serait pas sans précédent chez les requins d’aquarium.

Il y a un peu plus de cinq ans, au Reef Aquarium en Australie, une femelle requin a donné naissance à non pas un mais trois chiots, même après avoir passé quatre ans sans contact avec des requins mâles.

Christine Dudgeon, doctorante en biologie de l’Université du Queensland, a mené des recherches à l’époque pour trouver des explications sur ce qui s’est passé. Selon le scientifique, la parthénogenèse peut être un mécanisme de défense permettant à l’espèce de rester en vie en cas de pénurie de mâles.

« Les gènes de la mère sont transmis de la femme à la femme jusqu’à ce que les mâles soient disponibles pour s’accoupler », a expliqué le scientifique dans une interview accordée à New Scientist. Selon l’étude de Dudgeon, le phénomène « peut être beaucoup plus courant que nous ne le remarquons actuellement ».